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Église Saint-Joseph

Monument - Vieux-Habitants

L'église initiale, en bois, fondée par les pères dominicains Breton et Du Tertre, fondateurs de la paroisse, est attestée dès 1636. Elle fut petit à petit améliorée mais ne résista pas aux flammes lors du débarquement anglais du 20 mars 1703. Elle fut reconstruite par les capucins, sous l'égide du Père Vincent, en pierre, la même année, puis agrandie en 1721. Les capucins avaient en effet obtenu droit de cité définitif en Guadeloupe en 1681 et ils s'étaient vu confier Vieux-Habitants. Leurs armoiries ornent le fronton du portail. Le porche en roche volcanique (classé monument historique depuis 1975, modifié par l’arrêté n°2006-487 du 20/04/2006) fut réalisé par des tailleurs de pierre du Limousin. Après l'église des jésuites du Carmel de Basse-Terre, cette église est la plus ancienne de Guadeloupe. Afin d'agrandir le bâtiment, le chœur primitif a été démoli en 1951 par l'architecte de l'évêché, Isnard. A l'intérieur, on peut voir la chapelle commémorative dédiée aux pères fondateurs. Cette église possède un ensemble remarquable de pièces d'orfèvrerie religieuse pour la plupart, datant du milieu du XVIIIè siècle (croix de procession, lampe de sanctuaire, ciboire, dont la coupe est gravée d'un décor représentant le mariage de la Vierge et de saint Joseph.…). La commune de Vieux-Habitants s’apprête à réaliser un écomusée afin d’y exposer ces objets cultuels, toutefois en attendant cet édifice, les visiteurs peuvent visiter ces orfèvreries aux archives départementales de la Guadeloupe, à Gourbeyre. La qualité et la richesse de cette orfèvrerie est à mettre en rapport avec l'argenterie utilisée dans les habitations à la même époque. Le Père Breton est le premier missionnaire dominicain en Guadeloupe. Il exerça de 1635 à 1654 et fut parmi les tout premiers chroniqueurs du XVIIè en écrivant “Relations de l'isle de la Guadeloupe“ et d'autres ouvrages. Il a été à l'origine de la création de huit chapelles ou églises sur l'île. Le Père Dutertre auteur de “Histoire des Français aux Antilles“  l'a rejoint en 1640 puis il fut nommé à la paroisse de Capesterre Belle-Eau.

 
Porche en roche volcanique classé monument historique depuis 1975
Porche en roche volcanique classé monument historique depuis 1975
Eglise Saint-Joseph. Armoiries traditionnelles de l'ordre des capucins
Eglise Saint-Joseph. Armoiries traditionnelles de l'ordre des capucins
Vieux-Habitants, église Saint-Joseph. Transept et clocher de forme carrée
Vieux-Habitants, église Saint-Joseph. Transept et clocher de forme carrée
Eglise Saint-Joseph - Vieux-Habitants : murs avec contreforts
Eglise Saint-Joseph - Vieux-Habitants : murs avec contreforts
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