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Concours de bœufs tirants

Paysage - Anse-Bertrand

Des trios chauffeurs, bœufs, et charrettes alourdies doivent gravir une pente de 100 à 180 m en un temps record. Dans une ambiance particulièrement conviviale, les Ansois viennent encourager leur équipe fanion “les Titans du Nord“ qui défient les challengers des communes voisines. Ces manifestations sont non seulement l’occasion pour les agriculteurs de nouer des contacts avec les touristes, mais aussi d’évoquer entre eux les problèmes de la terre et de valoriser la race bovine. Elles ont petit à petit gagné le cœur du public et aiguisé la curiosité des touristes qui s’y rendent de plus en plus nombreux chaque année. Les boeufs font l’objet de soins attentifs et d’un entraînement soutenu : décrassage matinal, parcours difficile sur la plage, bains de mer, frictions, échappées sur les routes, alimentation surveillée. Les jours de compétitions, on peut admirer parfois jusqu'à cent bêtes robustes et imposantes provenant des clubs de Basse-Terre, de Grande-Terre et de Marie-Galante.
L'épreuve consiste à faire parcourir sur un tracé d'environ 100 m de pente raide un attelage de deux boeufs tractant une charge moyenne d'1,5 tonne de roches. L'attelage est conduit par un chauffeur aidé de deux assistants chargés de caler la charrette. La victoire se joue sur la vitesse et la charge transportée, cette dernière varie entre 1300 et 1700 kilos, selon la catégorie.
Le nombre de coups de fouet se limite à 12, et si le chauffeur dépasse cette limite, l’attelage est stoppé, seule la distance parcourue étant prise en compte. L’équipage qui sort du tracé est éliminé de la compétition. Le parcours est chronométré par un arbitre (6mn maxi). Les boeufs sont classés en 5 catégories selon leur poids : catégorie minime pour les boeufs de 570 à 670 kg, cadet pour les boeufs entre 671 et 720 kg, catégorie C pour ceux de 721 et 770 kg, catégorie B pour les boeufs de plus de 770 kg et enfin, la catégorie A, appelée aussi Elite, désigne les boeufs ayant déjà acquis des points lors des compétitions précédentes. La charge tractée varie selon la catégorie et peut aller jusqu'à 2 tonnes. La race la plus robuste et qui résiste le mieux est la race croisée créole, plus vigoureuse, que l’on retrouve le plus souvent dans la catégorie supérieure, reconnaissable grâce à sa bosse.
Un véritable village est organisé et chaque espace est bien délimité,  le parcours, les zones de sécurité, les stands de boissons et de restauration, les espaces ombragés permettant aux champions d’attendre patiemment leur tour, les zones de préparation des attelages… Les concours se déroulent en général à la fin de la saison cannière, de juillet à février. 
La victoire revient à l’équipage qui a mis le moins de temps pour gravir le parcours en utilisant le moins de coups de fouet. Sur certains concours, les gains pour le vainqueur  peuvent atteindre plusieurs milliers d'euros. Bien sûr, ces manifestations donnent lieu à des tractations pour la vente des meilleurs animaux. En mars 2013 la SPA a dénoncé auprès du Ministre de l'Outre Mer ce sport puisqu'elle estime que les animaux subissent un vrai calvaire....affaire à suivre..

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